外媒:远古地球就像月球,一数据在3亿年前激增或导致恐龙灭绝

时间:2019-06-06 07:00:01 来源:太平洋品牌网 当前位置:油叔的视界 > 文化 > 手机阅读

近日,外媒ScienceAlert网站发文:Earth Is Caught in an Epic Asteroid Surge, And You Probably Didn't Even Notice(地球陷入了一场史诗般的小行星潮,你可能根本没有注意到)文章称,如果我们能够回到地球的远古时代,那么我们会发现那时的地球就像现在的月球。

外媒:远古地球就像月球,一数据在3亿年前激增或导致恐龙灭绝

文章称,那时的地球表面就像现在的月球,看上去伤痕累累到处都是陨石坑,这些坑坑洼洼的表面都是数百万年来小行星无情撞击留下的遗迹。然而,让人奇怪的是,就在大约3亿年前,这些陨石坑似乎突然消失了。很长一段时间以来,科学家们一直认为地球陨石坑的消失跟雨水的冲刷和侵蚀有关。他们曾经认为,受天气和地质构造活动的影响,使得本来到处都是的陨石坑变得稀有。但事实真是这样吗?

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然而,根据一项新的研究,事实并非如此,该项研究得出了一个更简单的答案用来解释这个问题。文章称,在3亿年以前,撞击我们或月球的小行星并不多。但在3亿后,小行星撞击地球的次数处于激增中,那些落到地球的太空岩石在数量上增加了两到三倍。

多伦多大学(University of Toronto)的行星科学家萨拉·马兹鲁伊(Sara Mazrouei)解释说:“我们的研究提供了证据,证明古生代末期小行星撞击地球和月球的速度发生了巨大变化。”

他接着说道:“这意味着,自那以后,我们所处的小行星撞击率相对较高,是2.9亿年前的2.6倍。”

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文章称,马兹鲁伊和他的同事们在分析了美国宇航局月球勘测轨道飞行器(LRO)的数据后,得出了这一结论。据悉,LRO是一个太空探测器,它对月球进行轨道勘测已经将近十年了。LRO携带很多先进的仪器,其中包括一种可以感知月球表面物体热量的热辐射计。正是借助这个仪器,它能够通过测量年轻陨石坑周围岩石的热量,有效地确定月球陨石坑的年龄。

在解释测量原理时,马兹鲁伊说道:“热惯性概念的一个简单类比是海滩上的岩石和沙子,白天,大岩石和沙子都是温暖的。然而,太阳一下山,沙子就变冷了。然而,具有较高热惯性的大型岩石,其保温时间更长。”

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文章称,在他们的研究中,研究小组利用这一区别来估计月球上111个小于10亿年的陨石坑的年龄。在研究过程中,他们发现,这些巨大的坑洞绝大多数是在过去的2.9亿年里形成的。

研究人员之一、西南研究所(Southwest Research Institute)的行星科学家威廉伯克(William Bottke)说道:“月球就像一个时间胶囊,我们发现月球有着类似的轰击历史,这意味着我们可以在月球上找到我们想要的答案。”

文章称,值得注意的是,如果地球和月球在大约2.9亿年前就开始受到当地小行星的大规模撞击,那么是什么力量引发了这种猛烈的撞击呢?

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对此,研究人员认为,火星和木星轨道之间的小行星带发生碰撞或解体,可能导致碎片向我们的方向穿过太空。

文章称,研究人员在他们的论文中解释说,这样的事件可能会“在碎片被非引力缓慢驱动以逃离路径的过程中,在碰撞流中产生长时间的涌流”。

“小行星演化模型表明,来自大型母体分裂的千米大小的撞击物的作用,在分裂事件发生后的数千万年内,将达到新的水平,而在数亿年后,这股天体波可能会消退。”

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文章称,如果这是真的,这意味着我们可能接近这个阶段的尾声,或者我们可能正处于风暴的中心,或者仍然处于风暴的开端——这是不可能确定的。

然而,看起来很可能的是,这种激增的小行星撞击塑造了这个星球的进化(和灭绝)过程,也许包括帮助恐龙从地球表面消失的希克苏鲁伯事件。

来自英国南安普敦大学的地球科学家托马斯-格农说道:“可以说,这是恐龙的宿命。由于大量大型太空岩石与地球相撞,这使得恐龙的消失在某种程度上是不可避免的。”

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